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Histoire de l'Azulejo

Azulejos : galerie photos


« Azulejo » est un mot d'origine arabe employé en Espagne et au Portugal pour désigner un carreau de faïence, c'est-à-dire un carreau de terre cuite recouvert d'un émail opaque. Dans ces deux pays, on fit dès le XIIIe siècle un usage fréquent d'azulejo pour revêtir et orner murs, sols, fontaines, plafonds ou cheminées.


Etymologie

Ce mot dérive de l'arabe  الزليج  « al zulaycha » qui signifie petite pierre polie, et non de « azul » bleu, comme on le lit parfois. Le fait qu'il y eut beaucoup d'azulejos bleus prête à cette confusion, mais historiquement, les premiers carreaux émaillés apparus en Espagne au XIIIe étaient plutôt verts, bruns et jaunes.

Pourquoi « petite pierre polie » ? Parce que l'idée était au départ de reproduire les mosaïques gréco-romaines du Proche-Orient ou d'Afrique du Nord, non pas en assemblant des petits morceaux de marbres polis (« tesselles »), mais des morceaux de carreaux de faïence colorés. On comprend bien qu'il faut moins d'efforts pour découper un carreau émaillé que l'on fabrique, que de polir des marbres venus d'horizons lointains !

Ceux qui connaissent le Maroc ont nécessairement vu des « zelliges », mosaïque de petits morceaux de faïence colorés. Ces « zelliges » y recouvrent encore sols et murs. Cet artisanat ancien est toujours vivant au Maroc ; la plupart des ateliers de découpe de carreaux étant à Fès. On l'aura compris, « zelliges » marocains et « azulejos » hispaniques partagent la même étymologie. Et la même filiation avec la mosaïque.


Des origines orientales millénaires

Les premiers carreaux émaillés connus proviennent d'Egypte et de Mésopotamie. Le Pharaon Djéser, fondateur de la IIIe dynastie, fit construire à Saqqarah par l'architecte Imhotep dans les années 2620 av. J.-C. une pyramide à degrés dont les galeries conduisant à la chambre funéraire sont couvertes de carreaux vitrifiés verts avec des lignes jaunes imitant les tiges de papyrus. L'émail, fine couche vitreuse rendue opaque, est donc une découverte millénaire.

Toutefois, pendant l'antiquité, cette technique de la céramique recouverte d'un émail opaque fut exclusivement orientale et, en réalité, fut ensuite perdue. Le monde gréco-romain ne la connaissait pas, et a développé l'usage de peintures sur enduit frais (« fresque »), de stucs, ou de mosaïques.


La redécouverte de l'émail

Ce sont les perses Sassanides qui au IXe siècle redécouvrirent l'usage de l'étain comme opacifiant pour le verre, et fabriquèrent de nouveau des carreaux émaillés, c'est-à-dire dont la glaçure est opaque. Leurs voisins Abbassides -Bagdad était leur capitale- s'emparèrent eux aussi de cette technique. Laquelle diffusa dans tout le monde arabo-musulman, des portes de Constantinople à l'Espagne. Sous les Fatimides, des potiers égyptiens décorèrent des salles entières de palais du Caire.


L'arrivée en Europe par l'Espagne

Ce sont donc les Arabes qui ont apporté en Europe cet art de l'Orient. Le premier usage de carreaux émaillés fut des assemblages géométriques de morceaux de carreaux découpés (« Alicatado »). On peut en voir de magnifiques exemples toujours en place à l'Alhambra de Grenade.

Les schémas ornementaux utilisés sont complexes et reflètent le goût islamique fondamentalement géométrique. Or, l'alicatado est un procédé qui coûte cher car il demande beaucoup de travail de découpe et engendre des chutes importantes. Pour pallier ces inconvénients, les artisans ont imaginé d'appliquer directement les émaux colorés sur l'argile, en les séparant pour éviter leur mélange.

Ces séparations sont faites en traçant des contours avec un corps gras mêlé d'un pigment noir (oxyde de manganèse). Mélange qui se transforme en un fin trait noir à la cuisson. Ce procédé de cloisonné s'appelle en Espagne « cuerda seca ». Parmi les azulejos produits selon ce procédé, on retrouve surtout des motifs mauresques, se rapprochant notamment des compositions de mosaïques de type alicatado. Parfois, ils suggèrent des effets cubistes originaux ou sont disposés en superbes schémas de style radial. La décoration la plus typique de cette période consiste en combinaisons de festons géométriques, typiquement mauresques, et quelques exemples rares d'ornements végétaux.

Aux environs des années 1500, le procédé de la cuerda seca fut remplacé par celui de l'arista ou cuenca où le cloisonnement se fait par de fines arêtes d'argile en relief. On utilise pour cela un moule portant le négatif du motif que l'on presse dans l'argile molle. Il n'y a donc plus de ligne noire entre les motifs de couleurs différentes. Il s'agit néanmoins d'une production destinée à imiter à moindre coût les alicatados. Les principaux centres de production espagnols furent Malaga, Séville, Valence (Manises et Paterna), et Talavera de la Reina.


L'influence de la majolique italienne

Avec la Renaissance, à la fin du XVe siècle, se produisent des changements fondamentaux pour l'évolution de l'azulejo. En Italie s'est développée la technique de la majolique ; on fabrique plats ou vases de terre cuite émaillés avec des décors colorés très élaborés : rinceaux, personnages, grotesques, etc. La ville de Faenza, centre de production important, donnant le mot « faïence » en français. Des carreaux commencent à y être décorés de ces décors.

Vers 1498, s'établit à Séville un peintre italien de majoliques, Francesco Niculoso, dit Niculoso Pisano car il est originaire de Pise. Il va introduire en Espagne la technique de la majolique et va brillamment l'appliquer à l'azulejo. Jusque-là, les carreaux étaient recoupés, les couleurs étaient vives et appliquées en à-plats avec une intensité uniforme. La manière italienne « pisana » est picturale : on peint sur les carreaux comme sur un tableau. En conséquence, on va utiliser une riche polychromie (bleu, jaune clair, jaune foncé, vert, brun, blanc, noir, violet). Ce qui est révolutionnaire surtout, c'est la recherche du clair-obscur et du dégradé. On passe ainsi d'une production artisanale, basée sur une répétition quasi-industrielle, à une création artistique, laquelle nécessite une qualité particulière de sensibilité chez le peintre. Le style des azulejos va en être complètement transformé puisqu'apparaissent alors les grands panneaux décorés, présentant des scènes figuratives et narratives réalisées avec une grande érudition. L'influence de Pisano a été énorme et de Séville, il a été imité à Tolède, Valence, Talavera de la Reina, mais aussi au Portugal. Et c'est au Portugal que cet art va le plus prospérer, au point de devenir une des caractéristiques du pays.

D'autres maîtres italiens comme Guido di Savino s'installeront vers 1500 en Flandres, à Anvers, alors province espagnole, et y introduiront également la technique de la majolique. Anvers va devenir un centre de formation important pour le reste de l'Europe, en particulier la France (le premier faïencier français sera Masséot Abaquesne à Rouen), et la Hollande (Amsterdam, Rotterdam, Haarlem, Makkum et Delft, bien sûr).


Au fil des siècles, des styles qui suivent leur époque

Le XVIIe siècle est caractérisé par une grande diversité de sujets : scènes religieuses, de chasse, de guerre, scènes mythologiques ou satiriques. Les sources d'inspiration sont variées, mais elles sont surtout librement transposées, mélangées et interprétées. Les peintres d'azulejos s'inspirent de gravures ornementales venues d'Europe, en particulier les « Grotesques », motifs profanes de la Rome Antique réinterprétés par le peintre Raphaël au XVIe siècle pour décorer le palais du Vatican. Ces grotesques ont un caractère fantastique qui sera largement repris et mélangé à des thèmes religieux notamment. C'est l'époque des colonies et l'inspiration provient également des indiennes, tissus exotiques imprimés en provenance des Indes utilisés comme devant d'autel, que les peintres adaptent à la symbolique catholique.

A la fin du XVIIe siècle, les Hollandais conçoivent leurs panneaux en blanc et bleu, en référence à la porcelaine chinoise qu'ils tentent de concurrencer. Les Portugais commandent pour leurs palais et leurs églises ces panneaux hollandais (à Willem van der Kloet et Jan van Oort notamment). Ce type d'azulejo connaîtra une grande vogue au Portugal car bien vite au XVIIIe siècle, ces panneaux vont être imités au point de couvrir tout le pays de blanc et bleu. Cet art est alors à son apogée, la maîtrise des peintres d'azulejos est telle qu'ils signent souvent leurs panneaux. Au XVIIIe siècle, les encadrements deviennent de plus en plus envahissants avec le style baroque et ses enchevêtrements de festons, d'anges et d'éléments architecturaux. Puis apparaît le style rococo, mélange de rocaille et de baroque, avec des ornementations encore particulièrement chargées. Pour les décors, les gravures de Jean-Antoine Watteau inspirent des scènes galantes et bucoliques, des scènes pastorales et des promenades de couples aristocratiques.

Après ces excès des frivolités, le XIXe siècle préconise un retour à la vertu et à la simplicité de l'antique, le style est néoclassique, inspiré des gravures de Robert et James Adam. Les encadrements des panneaux s'allègent et se simplifient. Ce style marque surtout le retour à une riche polychromie.


L'Art nouveau en France

A la fin du XIXe siècle, l'Art Nouveau apparaît en France et relance la céramique architecturale, grâce également à l'utilisation du grès, résistant au gel. Les représentations sont beaucoup végétales, aux mouvements ondoyants et féminins. On y sent l'influence des affiches d'Alphonse Mucha et d'Eugène Grasset. L'exposition universelle de 1900 fera une belle place à cette céramique architecturale. C'est aussi le retour du cloisonné, procédé qui avait été abandonné depuis plusieurs siècles, et l'invention du pochoir. Beaucoup de façades de maisons, de boutiques et de restaurants vont être ornés par des panneaux décoratifs ou plus simplement par des frises décoratives, souvent de motifs floraux, et parfois en relief.


De nos jours, il n'y a plus d'homogénéité de style dans des créations qui sont surtout l'œuvre d'un artiste. Artiste rarement céramiste qui s'exprime occasionnellement par cet art. Les stations de métro de Lisbonne ou la Casa da Mùsica de Porto (architecte Rem Koolhaas) montrent que c'est au Portugal aujourd'hui encore que l'usage de la céramique dans l'architecture est particulièrement vivant.


Galerie Azulejos

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  • Carreaux découpés dits alicatados hispano-mauresque

  • Palais maure en Espagne : l'Alhambra de Grenade

  • Carreaux de cuerda seca hispano-mauresques

  • Carreaux de arista hispano-mauresques

  • Carreaux hispano-mauresques à Séville (Espagne)

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  • Palais National de Sintra du XVIe s. (Portugal) : la salle des Lions

  • Palais National de Sintra : fontaine et banc

  • Palais National de Sintra : patio

  • Palais National de Sintra
    XVIe s.

  • Sols de terre cuite avec cabochons émaillés incrustés (Manises ou Paterna)

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  • Carreaux bleus du XVIe s. du Musée National de Palerme (Italie)

  • Panneau peint par Francisco Niculoso vers 1500 pour l'Alcazar de Séville (Espagne)

  • Panneau peint par Francisco Niculoso vers 1500 et exposé au Rijksmuseum d'Amsterdam (Pays-Bas)

  • Azulejos muraux de l'Alcazar de Séville (Espagne)

  • Azulejos de l'Alcazar de Séville (Espagne)

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  • Azulejos de l'Alcazar de Séville (Espagne)

  • Carreaux de la Renaissance aux motifs de grotesques

  • Panneau céramique Suzanne et les Vieillards peint en 1565 pour la Quinta da Bacalhoa (Portugal)

  • Pavement du Château de Ribaute-les-Tavernes (Gard), XVIIe s.

  • Panneau d'azulejos de la Basilica de la Virgen del Prado à Talavera de la Reina, XVIe s. (Espagne)

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  • Azulejos de l'Eglise de Paraiba (Brésil)

  • Panneau du XVIIe s. exposé au Musée des Azulejos de Lisbonne

  • Tapis d'azulejos au motif feuille d'acanthe, XVIIe s. (Musée des Arts Décoratifs, Paris)

  • Lambris d'azulejos au motif feuille d'acanthe, XVIIe s. (Palais de l'Escorial, Madrid)

  • Bassin décoré de grands azulejos au Palais des Marquis de la Fronteira à Lisbonne

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  • Les jardins du Palais des Marquis de la Fronteira à Lisbonne sont tout décorés de panneaux d'azulejos

  • Azulejos des jardins du Palais des Marquis de la Fronteira à Lisbonne

  • Panneaux muraux décorant le Palais des Marquis de la Fronteira à Lisbonne

  • Azulejos des jardins du Palais des Marquis de la Fronteira à Lisbonne

  • Murs et voûte décorés d'azulejos de l'Eglise Saint-Laurent à Faro, 1730 (Portugal)

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  • Carreaux décorant la voûte de la Chapelle de l'Esprit Saint à Alenquer, fin XVIIe s. (Portugal)

  • Alcobaça, Lisbonne (Portugal)

  • Carreaux décorant la porte du Palais Braço de Prata, Lisbonne

  • Personnages peints sur carreaux, Quinta da Videira, XVIIIe s. (Portugal)

  • Lambris d'azulejos, Casa Luis Gomes Pires, 1770 (Portugal)

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  • Azulejos figurant des personnages de réception (1780), Casal de Santa Maria, Colares (Portugal)

  • Azulejos de la cuisine du Palais Pimenta, Lisbonne

  • Décor céramique entre la chapelle et la sacristie du Palais de Santos, Ambassade de France à Lisbonne

  • Escalier décoré d'azulejos du Palais de Mitra , Lisbonne

  • Panneau d'azulejos peint d'après une gravure de Watteau, Palais Valada-Azambuja de Lisbonne, XVIIIe s.

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  • Décor de porte en trompe-l'œil, Couvent Saint-Paul (Portugal)

  • Voute faïencée, Faro (Portugal)

  • Couvent de Saint-François, XVIIIe s., Salvador de Bahia (Brésil)

  • Couvent Sao Francisco, Salvador de Bahia (Brésil)

  • Porte avec décor d'azulejos, Parc Edouard VII, Lisbonne

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  • Crucifix peint en carreaux découpés (Portugal)

  • Cadran d'horloge en carreaux de faïence (Portugal)

  • Azulejos de la cuisine du Couvent de Saint-Dinis à Odivelas (Portugal)

  • Tableau de céramique peint en Hollande par Jan van Oort et installé en 1698 au Couvent Madre de Deus de Lisbonne

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  • Panneau d'azulejos du monastère de Saint-Vincent de Fora, Lisbonne

  • Escalier décoré d'azulejos du monastère de Saint-Vincent de Fora, Lisbonne

  • Azulejos de type "figura avulsa" à Obidos (Portugal)

  • Escalier décoré d'azulejos du monastère Sao Vicente de Fora à Lisbonne

  • Jardin de la Quinta dos azulejos à Lisbonne

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  • Décor céramique d'une cuisine valencienne du XVIIIe s. au Musée National des Arts décoratifs de Madrid

  • Musée National des Arts décoratifs de Madrid, panneau d'azulejo valencien du XVIIIe s.

  • Carreaux d'art populaire espagnol

  • Azulejos pombaliens du XIXe s. (Portugal)

  • Lambris d'azulejos de style pombalien, XIXe s. (Portugal)

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  • Décor céramique de la Quinta da Sao Mateus à Oeiras, 1860 (Portugal)

  • Chemin de croix peint sur carreaux en 1752 (Portugal)

  • Panneau d'azulejo néo-classique de la fin du XVIIIe s. (Portugal)

  • Azulejos néo-classiques du Solar do Conde dos Arcos à Salvador de Bahia, 1800 (Brésil)

  • Temple San Francisco Acapetec à Cholula (Méxique)

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  • Carreaux baroques de l'Eglise de Nuestra Señora de Guadalupe à Puebla, XXe s. (Méxique)

  • Santa Maria Tonanzintla à Puebla, XVIIIe s. (Méxique)

  • Façade néo-classique de la fabrique de céramique Viuva Lamego à Lisbonne (Portugal)

  • Fabrique de céramique Viuva Lamego à Lisbonne, XIXe s.

  • Azulejos décorant la Gare d'Aveiro (Portugal)

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  • Azulejos décorant la Gare de Vilar Formoso (Portugal)

  • Azulejos du XXe s. de la Place d'Espagne à Séville

  • Plaque de rue du XXe s., actuellement au Musée de la Ville de Lisbonne

  • Plaque de monument peinte sur carreaux (Portugal)

  • Plaque de rue peinte sur carreaux (Portugal)

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  • Plaque de rue peinte sur carreaux (Portugal)

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  • Contre-marches en carreaux peints de l'escalier de la Plaza de toros de Ronda (Espagne)

  • Fontaine décorée d'azulejos dans le village d'Agres (Espagne)

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  • Azulejos du Couvent Saint-Antoine à Cairu (Brésil)

  • Azulejos de la station de métro Campo Grande à Lisbonne

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  • Azulejos de la Casa da Mùsica (architecte Rem Koolhaas) à Porto

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